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《希伯来书》 - 坚守主道,忍耐到底

第五十二课 - 外一章 -- 上帝的计划“泡汤”了吗?

经文:来十一:32 - 38

主旨:

上帝在永恒里所定的计划,是要在地上建立一个按公义的原则治理的神权国度。这个计划不会因人的软弱、违背。。而泡汤。一切都会按着上帝的旨意(谕旨),即上帝在永恒里所命定的进行。

1。约书亚离世,他没有内定接班人,上帝也没有为他拣选接班人。十二支派群龙无首, 又不尊耶和华为大,要不乱也真难。这样以色列就进入士师时代。

这是一个什么时代?圣经说:“那时以色列中没有王,各人任意而行。”(士二十一:25)

用人的常话说,从士师时代开始,上帝在永恒里所定的计划是不是“泡汤”了?

什么计划?神子耶稣基督到世上来,开始传道的第一句话:“天国近了,你们应当悔改!”(太四:17)清楚说明了这是什么计划。

上帝要在地上建立一个按公义的原则治理的神权国度。“公义”是内在的素质;“公平”、“公正”和“正直”是外在的表现。神与人立“约”,把地上的国度 交托予人治理。国度的宪法先以“律法”的条文形式在西乃山颁布给以色列民;后由耶稣把它浓缩为“爱上帝”和“爱人如己”两条(太22:37-40,太5:17) ,这也是律法的精神所在。“因为全律法都包在‘爱人如己’这一句话之内了。”(加五:14)登山宝训(太五-七章)是耶稣阐释天国宪法的范例。

结果怎样?

一、伊甸园时代:(亚当之约)

亚当/夏娃被试验,因不顺服而被驱逐出园子。赶出之前,创三:8 - 21节说他用“皮子”做衣服给他们穿,“皮子”的衣服意味着有动物被杀,作为代罪的祭物 。又说:“女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟”,预表了耶稣在十字架上败坏那掌死权的魔鬼(来二:14)。有救赎计划在先,才有被赶出伊甸园。

二、挪亚时代:(挪亚之约)

“耶和华见人在地上罪恶很大,终日所思想的尽都是恶,耶和华就后悔造人在地上,心中忧伤。”(创六:5-6)上帝兴起洪水消灭地上的一切,但预备了方舟,拯救了挪亚一家。

上帝与挪亚立约,记载在创九:1-17

1上帝赐福给挪亚和他的儿子,对他们说:“你们要生养众多,遍满了地。
2凡地上的走兽和空中的飞鸟,都必惊恐、惧怕你们;连地上一切的昆虫并海里一切的鱼,都交付你们的手。
3凡活着的动物,都可以作你们的食物,这一切我都赐给你们,如同菜蔬一样。
4惟独肉带着血,那就是牠的生命,你们不可吃。
5流你们血、害你们命的,无论是兽是人,我必讨他的罪,就是向各人的弟兄也是如此。
6凡流人血的,他的血也必被人所流;因为上帝造人,是照自己的形象造的。
7你们要生养众多,在地上昌盛繁茂。”
8上帝晓谕挪亚和他的儿子说:
9“我与你们和你们的后裔立约,
10并与你们这里的一切活物,就是飞鸟、牲畜、走兽,凡从方舟里出来的活物立约。
11我与你们立约,凡有血肉的,不再被洪水灭绝,也不再有洪水毁坏地了。"
12神说:"我与你们并你们这里的各样活物所立的永约是有记号的。
13我把虹放在云彩中,这就可作我与地立约的记号了。
14我使云彩盖地的时候,必有虹现在云彩中,
15我便记念我与你们和各样有血肉的活物所立的约,水就再不泛滥毁坏一切有血肉的物了。
16虹必现在云彩中,我看见,就要记念我与地上各样有血肉的活物所立的永约。”
17上帝对挪亚说:“这就是我与地上一切有血肉之物立约的记号了。”

在这个时代,《希伯来书》的“牧者”引用亚伯、以诺和挪亚的“信”, 劝勉当时那些受到政权逼迫,又受到犹太人、异教徒、亲朋戚友、官方、老板、同事。。的歧视,嘲笑和折磨。。丢了官,被辞退,被家人断绝关系。。面临信仰危机,受到试探,要放弃基督教,彻底回归犹太教的犹太基督徒,效法这些信心伟人,紧紧抓住上帝的应许,盼望天上更美的家乡,做个异乡客,走完在世的路。

三、列祖时代:(亚伯拉罕之约)

这是亚伯拉罕、以撒和雅各的时代。洪水之后,上帝特别拣选希伯来族的亚伯拉罕,应许他“。。作多国的父。我必使你的后裔极其繁多,国度从你而立,君王从你而出。我要与你并你世世代代的后裔坚立我的约,作永远的约,是要作你和你后裔的上帝。我要将你现在寄居的地,就是迦南全地,赐给你和你的后裔,永远为业。我也必作他们的上帝。”这地不单是迦南全地,这国不单是以色列国。保罗在《加拉太书》第三章16-18 说:

16所应许的原是向亚伯拉罕和他子孙说的;上帝并不是说“众子孙”,指着许多人,乃是说“你那一个子孙”,指着一个人,就是基督。
17我是这么说:上帝预先所立的约,不能被那四百三十年以后的律法废掉,叫应许归于虚空。
18因为承受产业,若本乎律法,就不本乎应许;但上帝是凭着应许,把产业赐给亚伯拉罕。

可见“上帝是凭着应许,把产业赐给亚伯拉罕”,近指的是地上的国,但也遥指按肉体说是从大卫后裔生,按圣善的灵说是上帝的儿子耶稣基督的国度。

亚伯拉罕之后是以撒,以撒之后是雅各,雅各就是以色列。《希伯来书》的“牧者”也引用他们的“信”劝勉当时的会众要坚守主道,忍耐到底。

四、摩西时代:(西乃山之约)

上帝拣选摩西率领以色列人出埃及过红海来到西乃山。

耶和华宣告以色列立国的宪法要旨,神权国度的诞生,“摩西到上帝那里,耶和华从山上呼唤他说:‘你要这样告诉雅各家,晓谕以色列人说:我向埃及人所行的事,你们都看见了,且看见我如鹰将你们背在翅膀上,带来归我。如今你们若实在听从我的话,遵守我的约,就要在万民中作属我的子民;因为全地都是我的,你们要归我作祭司的国度,为圣洁的国民。'这些话你要告诉以色列人。”(出十九:3-6)

在西乃山,上帝与以色列人立约,颁布律法给他们。律法包括了道德律(十诫)、民事律和祭祀礼仪律。

《希伯来书》的“牧者”在点评摩西的“信”时,说:“他因着信,就离开埃及,不怕王怒;因为他恒心忍耐,如同看见那不能看见的主。他因着信,就守逾越节,行洒血的礼,免得那灭长子的临近以色列人。他们因着信,过红海如行干地;埃及人试着要过去,就被吞灭了。”“牧者”对摩西还“情有独钟”,在《希伯来书》信心榜上列出的许多旧约人物中,只有摩西是在第十一章之外被单独挑出来,把他与圣子相比,称他 是“在上帝的全家尽忠”的仆人(来三:1-6)。摩西在希伯来民族的心目中具有非常崇高的地位。上帝为了不让犹太人在摩西死后,把他当作神来敬拜,“耶和华将他埋葬在摩押地、伯毗珥对面的谷中,只是到今日没有人知道他的坟墓。”(申三十四:6)《犹大书》也说:“天使长米迦勒为摩西的尸首与魔鬼争辩的时候,尚且不敢用毁谤的话罪责他,只说:‘主责备你吧!’”(犹 9)主耶稣登山变像,摩西也是见证人之一(路九:28-36)。还有谁会怀疑摩西的信?

五、约书亚时代:(重新立约)

从摩西手中接过棒后,约书亚率领以色列人在迦南经过七年的南征北伐,他把应许之地分给各支派,由他们负责把敌人残余的分子灭绝净尽。

他离世之前,约书亚在示剑和百姓重新立约,并立石为证。(书二十四:1-28)

“你们不能事奉耶和华;因为他是圣洁的上帝,是忌邪的上帝。。。你们若离弃耶和华去事奉外邦神。。”(书二十四:19,20)约书亚之所以一再要以色列民做个抉择,必然是他们当中有人已经离弃耶和华去事奉迦南的外邦神。以色列人不但有厌战的心态,加上松散的联盟组织,现在又有离弃耶和华去事奉外邦神的行为,怪不得他们不能进入上帝真正的安息。

六、士师时代:

约书亚死后,以色列十二支派没有遵行与约书亚所立的约,离弃了领他们出埃及的耶和华上帝,去事奉诸巴力;又没有撵出迦南人,把他们灭绝净尽,以致他们成为以色列眼中的刺,在所住的地方扰害他们,使他们极其困苦。耶和华兴起士师,拯救以色列人脱离仇敌的手。但不久他们又故态复萌,如是 行恶 - 奴役 - 呼救 - 拯救 – 太平,循环不息,各人任意而行,直至主前十一世纪中叶。

士师时代是否就没有信心的伟人?不是。士师都有上帝的灵降在他们身上,正如当年耶和华把降与摩西身上的灵分赐那七十个长老,帮助摩西管理会众一样。所以这些士师也有彰显信心的行动。《希伯来书》的“牧者”引用了四个士师,即基甸、巴拉、参孙、耶弗他的“信”。

七、王国时代:(大卫之约)

A。从主前十一世纪到十世纪(1062BC - 970BC),是士师末期至大卫末期,分为两个时期:首先,以色列从松散的支派联盟转变为君王制度的过渡时期 ,主角是撒母耳和扫罗;然后是大卫王朝建立和得到巩固的时期,主角当然是大卫。在这一百年间,我们看到以色列民厌弃耶和华上帝为他们的王,扫罗王的被立和最终被废,以及大卫王国的兴起和扩张。从神权制度转变为王权制度的过程中,撒母耳奠定了王国的基础,为它准备了一切;扫罗试图建立王国,却失败了;大卫才是合神心意的王, 上帝借着所拣选的大卫,将王权移交给以色列国。他要借着大卫一系的王朝,管理百姓,并且和他立约(撒下七:11 - 16),从他的后裔中,耶稣在以后道成肉身来到世界,建立弥赛亚王国,直到永永远远。

B。大卫死后,所罗门(Solomon,970BC - 930BC)被膏立接续王位,其王朝从早期的巩固势力,发展成为以色列历史上,国威最辉煌,富甲一方,占有最大领土时期;晚年因他行上帝眼中看为恶的事,在饱暖自足之下便开始过其淫佚的生活,导致王朝衰微,去世后,王国就分裂为南北两国。

C。列王的废立和国的存亡是按公义治理的总原则:若王行耶和华看为正的事,国运亨通;若王行耶和华看为恶的事,国破家亡。 结果怎样?北国以色列在主前722年被亚述所灭,南国犹大在主前586年被巴比伦所灭。

圣经怎样说北国的灭亡?

从立约的角度来看,以色列人破坏与上帝所立的约,“以致耶和华从自己面前赶出他们,正如借他仆人众先知所说的。这样,以色列人从本地被掳到亚述,直到今日。”(王下十七:22)

以色列人怎样破坏与上帝所立的约呢? 北国以色列离弃上帝,不遵从上帝给他们的律例典章,“去敬畏别神,随从耶和华在他们面前所赶出外邦人的风俗和以色列诸王所立的条规。以色列人暗中行不正的事,违背耶和华他们的上帝。在他们所有的城邑,从瞭望楼直到坚固城,建筑邱坛;在各高冈上、各青翠树下立柱像和木偶。。在邱坛上烧香,效法耶和华在他们面前赶出的外邦人所行的;又行恶事惹动耶和华的怒气;且事奉偶像,就是耶和华警戒他们不可行的。随从虚无的神,自己成为虚妄,效法周围的外邦人,就是耶和华嘱咐他们不可效法的。离弃耶和华他们上帝的一切诫命,为自己铸了两个牛犊的像,立了亚舍拉,敬拜天上的万象,事奉巴力,又使他们的儿女经火,用占卜、行法术卖了自己,行耶和华眼中看为恶的事,惹动他的怒气。所以,耶和华向以色列人大大发怒,从自己面前赶出他们,只剩下犹大一个支派。。。”(王下十七:7-18)

南国的灭亡又怎样? 犹大人究竟犯了什么弥天大罪,上帝要将他们从自己面前赶出?耶和华这样说:(耶十六:10-13)

10你(耶利米)将这一切的话指示这百姓,他们问你说:‘耶和华为什么说,要降这大灾祸攻击我们呢?我们有什么罪孽呢?我们向耶和华我们的上帝犯了什么罪呢?'
11你就对他们说,耶和华说:‘因为你们列祖离弃我,随从别神,事奉敬拜,不遵守我的律法。
12而且你们行恶比你们列祖更甚;因为各人随从自己顽梗的恶心行事,甚至不听从我。
13所以我必将你们从这地赶出,直赶到你们和你们列祖素不认识的地,你们在那里必昼夜事奉别神,因为我必不向你们施恩。'

换句话说,犹太人也是违背了与上帝所立的约,“以致耶和华从自己面前赶出他们,正如借他仆人众先知所说的。这样,犹太人(以色列人)从本地被掳到巴比伦(亚述),共七十年(直到今日)。”(改编自王下十七:22)

八、被掳、回归、重建时代:

按先知耶利米所预言的,被掳七十年后,波斯王塞鲁士或古列(Cyrus II,559BC-529BC)在元年(539/538BC)下诏允许犹太人从巴比伦回返耶路撒冷重建圣殿(第一次回归)。在所罗巴伯/耶书亚 带领下,又有先知哈该和撒迦利亚的劝勉,犹太人终于克服重重困难和阻扰,在大流士一世(Darius I 或大利乌一世,522BC-486BC)第六年(516BC/515BC)把圣殿修成。随后有文士以斯拉从巴比伦上来(第二次回归)和尼希米的返回(第三次回归),前者对犹太人宣读律法,后者修筑耶路撒冷城墙,并进行一些改革。以后在波斯王亚哈随鲁(希伯来名:Ahasuerus;希腊名:薛西 Xerxe,485BC - 465BC)在位年间,还发生了一段“犹大人的仇敌”哈曼阴谋灭绝犹大人的事,但上帝奇妙地保守他自己的选民,免遭被屠杀的厄运,以致断绝了弥赛亚出自犹大支派中的狮子(创四十九:10,启五:5),耶西的根(赛十一:10,罗十五:12)和大卫的后裔(约七:42,徒二:30,罗一:3,提后二:8,启二十二:16)的应许之路。

九、四百年的寂静和等待:

波斯帝国灭亡,以后的四百多年,犹太人经历希腊帝国的蹂躏,罗马帝国兴起,他们可以说一直都在外邦人的铁蹄压迫之下过活。上帝在这段日子似乎没有说话。他忘记了自己在永恒里所计划的 -- 在地上建立一个按公义的原则治理的神权国度吗?他忘记了自己与人(特别是以色列人)所立的约吗?一切计划都“泡汤”了吗?不是!他在等待,等待。。。等待那一刻的到来。

十、教会时代(新约):

平地一声雷,“天国近了,你们应当悔改!”(太三:2,四:17,十:7)

上帝的计划不会因人的软弱、违背。。而泡汤。一切都按着上帝的旨意(谕旨),即上帝在永恒里所命定的进行。

加四:4-5  “及至时候满足,上帝就差遣他的儿子,为女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人赎出来,叫我们得着儿子的名分。”

这是什么时候?

上帝是历史的主宰,他选择了最佳的时刻踏足在地上。“天时,地利,人和”都属于他的。

A。“地”在“巴勒斯坦”,这是从列祖时代就已经被选择的地方。 下图清楚显示巴勒斯坦(迦南地)是古埃及帝国和米所波大米(古巴比伦、亚述、巴比伦、波斯帝国)之间往来的通道和文化汇合之地,因为亚拉伯沙漠、大海、撒格罗山脉都是天然的屏障。所以,有些中国知识份子归向基督耶稣后,很喜欢在圣经寻找中国的“根”,也有学者喜欢拆字,在那里寻找福音信息(如“船”里的一家八口),其实都是白费功夫。(大家可参考《创世记第十章 - 列国表》和《疑难解答》第 182题。)

这是耶稣基督选择的降生地点。这个在地中海东岸的巴勒斯坦是连接欧洲,亚洲和非洲的桥梁,是古代三大洲通商的必经之地。耶稣降生时,地中海盆地是当代最强盛及最具影响力的文明中心。它包括埃及和米 所波大米两个主要地区,汇集了腓尼基,犹太,希腊,罗马等文化精粹,大大增强此地文明的机动性和生命力,此特性加上地理所占的优势,上帝选择巴勒斯坦作为基督进入人类历史的落脚地,实在没有更适合的了。

 


 


B。“时”是主前一世纪的罗马帝国。

基督的降生与罗马帝国的建立(主前31年)相距不远。罗马帝国的版图从幼发拉底河伸展到大西洋,从多瑙河,莱茵河和苏格兰海峡伸展到非洲沙漠。这样辽阔和统一的世界是上帝预先安排好,等待基督的降临。

上帝不单选了最有利的地点和时间作他进入世界的落脚点,一切政治、社会、经济、宗教与道德等条件更是成熟,预备迎接耶稣基督的降生。

(1)政治上的黄金时期:罗马国经历了几百年的部落争战,终于在主前三十年,由亚古士督剿平政敌,成为第一位皇帝为止。这位杰出的君王一生的愿望是建立一个“理想国”,让人可以安居乐业。当时人互相残杀已达几百年,人人渴望和平。罗马在他执政的四十一年间,很快便从颓垣败瓦中建立成金雕玉砌的伟大帝国。基督耶稣和他的福音便是在这个时候给传播出去。倘若耶稣早一百年降生,福音的传播一定处处碰壁,因为那时诸侯割据,关卡处处。倘若基督迟一百年降生,罗马帝国已经变得自大专横,皇帝不是荒淫无道德,就是对宗教抱有恐惧感。耶稣降生在亚古士督执政期间(主前31 - 主后14 年)的罗马帝国的黄金时代。

(2)语言的统一:耶稣降生时,罗马世界有三种语言:法庭和军队通用的是拉丁语;各地的民族有他们自己的地方语言,如耶稣用的亚兰文;但整个罗马世界通用的,却是希腊语,它是知识界的语言,就像今天的英语。耶稣和门徒读的旧约圣经是用希腊文翻译的七十士译本,新约也是用希腊文写成。如果不是这统一的希腊语,福音就不容易传开了。

(3)社会上的贫富悬殊:罗马的人口每三个人中就有两个是奴隶,一般市民在罗马奇特的税制下饱受剥削,苦不堪言。大家都在等待一位真正的和平之君来解放他们。

(4)道德上的荒淫无耻:豪宴、同性恋、乱伦、杂交、阴谋、颠覆、出卖成了当时宫廷及贵族生活的特征。每下愈况的道德生活使人灰心丧志,另一方面亦是从反面预备人心,等候晴朗灿烂的黎明到来。

(5)宗教的败落:罗马引进希腊诸神明,庙宇如雨后春笋地在各地兴建起来;为了团结罗马帝国的各属地,提倡该撒崇拜,希望借着向该撒烧香来表示对罗马的效忠;当时还流行来自东方的神秘宗教,以满足人心灵深处的需求。总之,大家都是如饥如渴地等待一位可以满足他们心灵的需要,可以拯救他们的救世主。

C。“人”是“约瑟和马利亚”。在“天时”、“地利”和“人和”三者之中,这是最难得到的,难怪上帝等待了四百年。

耶稣的降生是与众不同的。上帝要等这对男女同时出现在巴勒斯坦,他们要具备以下的条件:

A。一对未婚男女,出身贫贱。
B。纯犹太人血统。
C。男方是大卫王的后裔,有家谱可查。
D。女方是许配了给男方,但还未被迎娶。
E。男女双方都要是义人,过敬虔的生活,愿意顺从上帝的命令。
F。就算女方未婚先孕,男方也愿意接纳。
G。父母无权为孩子取名,一切要听天由命。
H。父母要因孩子的死而心碎。


好了,历史转了一个大圈,现在又好像回到了原点。不同的是:

伊甸园里首先的人亚当,“罪是从一人(亚当)入了世界,死又是从罪来的,于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。”(罗五:12)上帝在永恒里所计划的,即在地上建立一个按公义的原则治理的神权国度,从伊甸园时代直到耶稣降生 之前,好像“泡汤”了。

现在,末后的亚当(耶稣)来了(林前十五:45),传道三年半,作为神子,他要怎样作成上帝在永恒里所定的谕旨,在地上建立一个按公义的原则治理的神权国度呢?不再是“天国近了”,乃是约翰在《启示录》第二十一章所看到的,“。。一个新天新地。因为先前的天地已经过去了,海也不再有了。我又看见圣城新耶路撒冷由上帝那里从天而降,预备好了,就如新妇妆饰整齐,等候丈夫。我听见有大声音从宝座出来说:‘看哪!上帝的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民;上帝要亲自与他们同在,作他们的上帝。’”(启二十一:1-3)也是彼得说的,“新天新地,有义居在其中。”(彼后三:13)

感谢主,“他虽然为儿子,还是因所受的苦难学了顺从。他既得以完全,就为凡顺从他的人成了永远得救的根源。。”(来五:8-9)“。。。耶稣,因为受死的苦,就得了尊贵、荣耀为冠冕,叫他因着上帝的恩,为人人尝了死味。”(来二:9)他是怎样死的?

路九:22  “人子必须受许多的苦,被长老、祭司长和文士弃绝,并且被杀,第三日复活。”

太十七:22-23  “人子将要被交在人手里。他们要杀害他,第三日他要复活。”

路十八:“。。先知所写的一切事都要成就在人子身上。他将要被交给外邦人。他们要戏弄他,凌辱他,吐唾沫在他脸上;并要鞭打他,杀害他;第三日他要复活。”

罗五:8  “惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,上帝的爱就在此向我们显明了。”

林前十五:3-4  “我当日所领受又传给你们的,第一,就是基督照圣经所说,为我们的罪死了,而且埋葬了,又照圣经所说,第三天复活了。。”

林后五:21  “上帝使那无罪的,替我们成为罪,好叫我们在他里面成为上帝的义。”

腓二:6-11  “他本有上帝的形象,不以自己与上帝同等为强夺的,反倒虚己,取了奴仆的形象,成为人的样式。既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。所以上帝将他升为至高,又赐给他那超乎万名之上的名,叫一切在天上的、地上的和地底下的,因耶稣的名无不屈膝,无不口称耶稣基督为主,使荣耀归与父上帝。”

罗五:17-21  “若因一人的过犯,死就因这一人作了王,何况那些受洪恩又蒙所赐之义的,岂不更要因耶稣基督一人在生命中作王吗?如此说来,因一次的过犯,众人都被定罪;照样,因一次的义行,众人也就被称义得生命了。因一人的悖逆,众人成为罪人;照样,因一人的顺从,众人也成为义了。律法本是外添的,叫过犯显多;只是罪在哪里显多,恩典就更显多了。就如罪作王叫人死;照样,恩典也借着义作王,叫人因我们的主耶稣基督得永生。”

耶稣来了后,天国是否来了呢?答案是 Yes 和 No。

Yes,因为法利赛人问耶稣:“上帝的国几时来到?”耶稣回答说:“上帝的国来到不是眼所能见的。人也不得说:看哪,在这里!看哪,在那里!因为上帝的国就在你们心里。(路 十七:20-21)意思是:只要有人信耶稣,遵行他的旨意,上帝国就在他的心中。腓三:20 “我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督从天上降临。”不单如此,虽然以色列作为祭司的国度和圣洁的国民失败了,但旧约时代的许多“存着信心死的,并没有得着所应许的,却从远处望见,且欢喜迎接,又承认自己在世上是客旅,是寄居的。说这样话的人,是表明自己要找一个家乡。。他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的。所以神被称为他们的神,并不以为耻,因为他已经给他们预备了一座城。”(来 十一:13-16)这些人是上帝所拣选,都已经在天上的城里,是上帝国家里的人。信耶稣的人不过是“不再作外人和客旅,是与圣徒同国,是上帝家里的人了。并且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石,各房靠他联络得合式,渐渐成为主的圣殿。你们也靠他同被建造,成为上帝借着圣灵居住的所在。”(弗二:19-22)这是教会,是新的以色列。教会是天国吗? 又是Yes 和 No。 No,教会是蒙恩得救的人组成,不是完全的人组成;它只是天国在地上的雏形。Yes ,无形的教会就是天国,由所有正信和顺服上帝旨意的人组成。

No,因为耶稣教门徒怎样祷告的时候,说:“愿你的国降临。愿你的旨意行在地上,如同行在天上。”(太六:10)这是一个盼望上帝国的早日降临。什么时候天国才完全临到呢?这是记载在《启示录》第二十章,说:“那迷惑他们的魔鬼被扔在硫磺的火湖里,就是兽和假先知所在的地方。他们必昼夜受痛苦,直到永永远远。”(启 二十:10)然后,一切都要更新,“我又看见一个新天新地。因为先前的天地已经过去了,海也不再有了。我又看见圣城新耶路撒冷由上帝那里从天而降,预备好了,就如新妇妆饰整齐,等候丈夫。我听见有大声音从宝座出来说:看哪!上帝的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民;上帝要亲自与他们同在,作他们的上帝。上帝要擦去他们一切的眼泪。不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。。。我未见城内有殿,因主上帝全能者和羔羊为城的殿。那城内又不用日月光照,因有上帝的荣耀光照,又有羔羊为城的灯。列国要在城的光里行走,地上的君王必将自己的荣耀归与那城。”(启 二十一:1,22-24)

“新天新地,有义居在其中。”(彼后三:13)神的国(或天国)是建立在新天新地,不是在“旧天旧地”,因为彼得说:“但主的日子要象贼来到一样。那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。这一切既然都要如此销化,你们为人该当怎样圣洁、怎样敬虔,切切仰望上帝的日子来到。在那日,天被火烧就销化了,有形质的都要被烈火熔化。但我们照他的应许,盼望新天新地,有义居在其中。”(彼后三:10-13)

“再后,末期到了,那时,基督既将一切执政的、掌权的、有能的,都毁灭了,就把国交与父上帝。”(林前十五:21)

哈利路亚!上帝在永恒里所定的谕旨就完成了!

 

2。我们就这样坐着大花轿,摇摇摆摆进入天国享清福吗?

谁有护照可以进去呢?耶稣说:“天国近了,你们应当悔改!”(太四:17)“这是人进入天国必要有的条件。

什么是悔改?“悔改”(原文 Metanoeo 动词)指的是180度的改变心意,而这种改变是从行动中看得出来,特别是敬畏上帝的心态上。

一个人为什么要改变心意?为什么要悔改呢?

这是因为信耶稣基督。保罗说:“。。信道是从听道来的,听道是从基督的话来的。”(罗十:17)

听了什么“道”,基督说了什么“话”,我们要信呢?约翰说:“上帝爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”(约三:16)又说:“但记这些事,要叫你们信耶稣是基督,是上帝的儿子,并且叫你们信了他,就可以因他的名得生命。”(约二十:31)保罗说:“你若口里认耶稣为主,心里信上帝叫他从死里复活,就必得救。因为人心里相信,就可以称义;口里承认,就可以得救。”(罗十:9-10)

所以,在归正神学的救恩次序(拉丁文 ordo salutis)里,“信心”是在“悔改”之前。(请参考任以撒著《系统神学》,基督教改革宗翻译社出版,2005年)

恩召 -- > 重生 --> 信心与悔改(归正) --> 称义 与嗣养 --> 成圣 --> 坚忍 --> 荣耀

施洗约翰给悔改下了一个最贴切的定义,他说:“你们要结出果子来,与悔改的心相称。”(太三:8)税吏长撒该和扫罗/保罗的悔改是一个典型的例子。(路十九:1 – 9,徒9)对犹太人来说,过去他们是钉耶稣在十字架上,现在他们要在心中立耶稣为主,为王。很奇怪的,四本福音书里,约翰没有用“悔改”这个字,他用的是“重生”(“人若不重生,就不能见神的国。。人若不是从水和圣灵生的,就不能进神的国。”- 约3:3,5);保罗的书信也几乎没有用这个字(动词只一次,林后12:21 就算名词 metanoia 也不多,罗2:4,提后2:25,林后7:9,10)。保罗说的是“因信称义”,“‘算为他义’的这句话,不是单为他(亚伯拉罕)写的,也是为我们将来得算为义之人写的,就是我们这信上帝使我们的主耶稣从死里复活的人。耶稣被交给人,是为我们的过犯;复活,是为叫我们称义(注:或作"耶稣是为我们的过犯交付了,是为我们称义复活了")。”(罗四:23-25)保罗不是只停留在“称义”这个似乎有点抽象的字,他说:“所以我说,且在主里确实地说,你们行事,不要再象外邦人存虚妄的心行事。他们心地昏昧,与神所赐的生命隔绝了,都因自己无知,心里刚硬;良心既然丧尽,就放纵私欲,贪行种种的污秽。你们学了基督,却不是这样。如果你们听过他的道,领了他的教,学了他的真理,就要脱去你们从前行为上的旧人,这旧人是因私欲的迷惑渐渐变坏的。又要将你们的心志改换一新,并且穿上新人,这新人是照着神的形象造的,有真理的仁义和圣洁。所以你们要。。。。”(弗四:17-25)“所以你们若真与基督一同复活,就当求在上面的事;那里有基督坐在上帝的右边。你们要思念上面的事,不要思念地上的事。因为你们已经死了,你们的生命与基督一同藏在上帝里面。基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。所以要治死你们在地上的肢体,就如淫乱、污秽、邪情、恶欲和贪婪,贪婪就与拜偶象一样。因这些事,上帝的忿怒必临到那悖逆之子。当你们在这些事中活着的时候,也曾这样行过。但现在你们要弃绝这一切的事,以及恼恨、忿怒、恶毒、毁谤,并口中污秽的言语。不要彼此说谎,因你们已经脱去旧人和旧人的行为,穿上了新人。这新人在知识上渐渐更新,正如造他主的形象。在此并不分希腊人、犹太人、受割礼的、未受割礼的、化外人、西古提人、为奴的、自主的,惟有基督是包括一切,又住在各人之内。所以,你们既是上帝的选民、圣洁蒙爱的人,就要存(或‘穿’)怜悯、恩慈、谦虚、温柔、忍耐的心。”(西三:1-12)

这正是施洗约翰说的“你们要结出果子来,与悔改的心相称。”(太三:8)

悔改绝对不是口头上说知道自己错了,犯罪了,而是心志改换一新,并且从行动中看得出来。

彼得说:“你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵;因为这应许是给你们和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们神所召来的。”(徒2:38-39)保罗说:“你若口里认耶稣为主,心里信上帝叫他从死里复活,就必得救。因为人心里相信,就可以称义;口里承认,就可以得救。”(罗十:9-10)当人决志信耶稣基督,表示自己:

1。接受复活了和永远活着的基督。
2。转移信心了的对象,单信靠耶稣基督。
3。悔改,甘心情愿离开过往一切不能得主喜悦的事,依从他藉着圣经所指示的去行。
4。接受耶稣基督作救主。
5。接受耶稣基督为人生的主宰。

这些信而悔改的人是耶稣说的“虚心的人”,“虚心的人有福了,因为天国是他们的。”(太5:3)

得救的人多吗? 耶稣说:“你们要努力进窄门。我告诉你们:将来有许多人想要进去,却是不能。”(路十三:23-24)又说:“你们要进窄门。因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多;引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少。(太七:13-14)


我再问:从士师时代开始,上帝在永恒里所定的计划是不是“泡汤”了?

答案是:没有!上帝的计划不会因人的软弱、违背。。而泡汤。一切都按着上帝的旨意(谕旨),即上帝在永恒里所命定的进行。


默想:

很棒的社区

 

罗十四:17 “因为上帝的国不在乎吃喝,只在乎公义、和平并圣灵中的喜乐。”

   
    无论你住在何处,你的生活方式都须符合一些特定的要求。在我们的社区,垃圾车在每周二的早晨前来收集垃圾,所以,我的任务就是在周一的晚上,将家里的垃圾桶放到路边。如果早几天就把垃圾堆在路边,一定会让邻居不开心。此外,我们有很多孩子在屋外玩耍,所以到处都有提醒开车减速的标志。这也意味着我要减低车速,时刻注意那些小朋友,他们常常眼睛都不瞄一下,就追着球冲上了街道。

    我们要时刻谨记上帝已经将我们摆在「他爱子的国里」(歌罗西书1章13节)。住在基督的国度,意思就是说我们拥有生命转变的行为,清楚地反映出自己是属天国的子民。所以保罗提醒我们,活在上帝的国度就不该为属世的事物争吵或纷争,而是要活出公义、和平、喜乐(罗马书14章17节)。遵循上帝公义的标准而活,成为使人和睦的人,将喜乐带给他人,这些就是属上帝国度的生活。况且当我们将这些实践在生活中,我们的生命就讨上帝的喜悦,也使众人蒙福(18节)。

    这么美好的社区,实在是每个人都向往的!

    当你声称跟随基督,

    当你真的活出公义;

    世人就能从你身上,

    一瞥上帝荣耀身影。

    若你是天国子民,生活方式一定有所不同。

(取自《灵命日粮》2011年11月8日,作者:Joseph M Stowell)


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